Vol. 8, no 2, 1996, p. 239-270

 

Margaret Laurence et Gabrielle Roy: un pays, deux mondes?

par

Petra Franzen
Universität Trier
Trier (Deutschland)

RÉSUMÉ

Gabrielle Roy et Margaret Laurence, dont les œuvres ont permis d’établir le roman canadien moderne, ont joué aussi un rôle fondamental par leur approche différente du thème majeur du roman réaliste des Prairies de la première moitié de ce siècle: l’inévitable confron-tation de l’humain avec le pays. Leur interprétation, tout en étant moins sinistre que celle des autres écrivains, ajoute une constituante historique personnelle de la quête d’identification avec la réalité des Prairies. Comme un certain nombre de leurs contemporains, les deux romancières mettent l’accent sur le fait qu’elles appartiennent à une génération dont les ancêtres ont déjà vécu dans les Prairies et qui exprime, par conséquent, le besoin de se tourner vers un passé autre que celui des générations immigrantes premières. De façon intéressante, Roy, l’aînée, aussi bien que Laurence, bien qu’ayant des héritages culturels totalement différents, placent, après des années d’absence du Manitoba, leurs premières publications littéraires dans le Québec urbain ou en Afrique. Elles ne découvriront que plus tard la nécessité d’une réconciliation personnelle avec leur passé. Le cycle manitobain de Gabrielle Roy et le Manawaka Cycle de Margaret Laurence se situent respectivement dans Saint-Boniface, la ville natale de Roy, et dans le lieu fictif de Manawaka, village qui ressemble à Neepawa, où Laurence a grandi. Les œuvres qui les constituent révèlent des similarités dans la façon dont le processus d’identification se déclenche. En particulier, le cadre spatial de ces œuvres, du fait du rapport intense que les protagonistes féminins entretiennent avec lui, permet aux auteurs, en se servant de mécanismes très semblables, de créer un monde fictif fermement ancré dans le vécu. Ce monde privé s’intègre alors dans une vision plus universelle de l’humanité.

ABSTRACT

Gabrielle Roy and Margaret Laurence, whose works laid the foundation of the modern Canadian novel, also played a critical role through their different approach to the major theme of the Prairie realist novel in the first half of the century, i.e. the unavoidable confrontation between humans and the environment. Although not as grim as that of other writers, their interpretation adds a personal and historical component to the search for identification with the Prairie reality. Like some of their contemporaries, the two novelists stressed that they belonged to the generation whose ancestors had already lived on the Prairies and, accordingly, they expressed the need to turn back towards a past that was different from that experienced by the first generation of immigrants. Interestingly, Roy and Laurence, of entirely different cultural backgrounds and each after years away from Manitoba, set their first literary publications either in urban Quebec or Africa. Only much later will they separately discover the need to reconcile themselves with their respective pasts and their native province. Roy’s cycle manitobain was set in St. Boniface, her native city, while Laurence’s Manawaka Cycle was set in the fictitious place of Manawaka, a town resembling Neepawa where she was raised. The works conprising these cycles reveal various similarities in the way the identification process is initiated. In particular, the spatial framework of these works, based on the intense relationship that the female protagonists have with the space around them, enable the authors, using highly similar techniques, to create an imaginary world firmly rooted in everyday experience. The private world is incorporated into a broader vision of humanity.

ZUSAMMENFASSUNG

Gabrielle Roy und Margaret Laurence, zwei Autorinnen, deren Werk zur Entstehung des modernen kanadischen Romans maßgeblich beigetragen hat, spielen ebenfalls eine fundamentale Rolle in ihrer sehr andersartigen Umsetzung des zentralen Themas des realistischen Prärieromans der ersten Hälfte dieses Jahrhunderts, die unvermeidliche Konfrontation des Menschen mit dem Land. Ihre Interpretation, sowohl weniger düster als die ihrer Zeitgenossen, fügt gleichermaßen eine persönliche Komponente zu der Identitätssuche mit der Prärierealität hinzu. Wie eine gewisse Anzahl ihrer Zeitgenossen akzentuieren die beiden Schriftstellerinnen die Tatsache ihrer Zugehörigkeit zu einer Generation, deren Vorfahren bereits in den Prärien gelebt haben, daher sehen sie die Notwendigkeit einer Rückwendung in eine Vergangenheit, die sich von jener befremdlichen der ersten Siedler maßgeblich unterscheidet. Interessanterweise situieren sowohl Roy als auch Laurence, aus völlig verschiedenen kulturellen Hintergründen stammend, nach Jahren der Abwesenheit von ihrer Heimat Manitoba, ihre ersten literarischen Publikationen im urbanen Raum Quebecs im Fall Roys und in Afrika im Fall Laurences. Sie entdecken erst daraufhin die Notwendigkeit einer Versöhnung mit ihrer eigenen Vergangenheit. Gabrielle Roys cycle manitobain und Margaret Laurences Manawaka Cycle nehmen ihren Ausgangspunkt zum einen in Roys Geburtsort, Saint-Boniface, zum zweiten in der fiktiven Präriekleinstadt Manawaka, die Ähnlichkeit zeigt mit Neepawa, Laurences Heimatort. Die Werke, welche diese imaginativen Orte entstehen lassen, spiegeln Gemeinsamkeiten in der Weise, in der sie den Identifikationsprozeß in der jeweiligen Hauptfigur auslösen. Im Besonderen liegt die Betonung auf dem räumlichen Rahmen, beziehungsweise dem intensiven Bezug, den die weiblichen Protagonisten zu ihm unterhalten. Dieser ermöglicht den beiden Autorinnen, mit Hilfe sehr ähnlicher Mechanismen, eine fiktive Welt zu erstellen, die fest in der gelebten Realität verankert ist. Diese persönliche Welt weist darüber hinaus in ein universelles Humanitätskonzept.